Graduado en underground – ‘En busca de la canción perfecta #2: Goffin y King’

Tristemente, el segundo de los especiales sobre nuestros letristas favoritos de todos los tiempos coincide con un obituario. El pasado 19 de junio, en Los Ángeles (California), falleció Gerry Goffin a los 75 años. Todo un coloso de la composición, cuyo nombre siempre irá unido a la que fuera su mujer durante diez años: Carole King. Juntos llegaron a lo más alto de las listas americanas en 1961 con “Will you still love me tomorrow , tema que escribieron para The Shirelles cuando solo tenían 22 y 19 años, respectivamente. Jóvenes que escribían para jóvenes. Esa fue una de las claves de su éxito, la cercanía con las generaciones más jóvenes (que eran las que escuchaban aquellas canciones, las bailaban e incluso las compraban cuando salían en disco).

Leer la entrada completa

Graduado en Underground – ‘Ray Davies, a well respected man.

¿Aún no te has enterado de que Ray Davies estará actuando en Cartagena (dentro de la programación de la 20ª La Mar de Músicas) el próximo 20 de julio en el Auditorio Parque Torres? Una cita ineludible, sin duda, para los fans de The Kinks y (¿por qué no?) también para los que no lo son tanto. Si te encuentras en este último grupo, nosotros intentamos “convertirte” con la última entrega hasta la fecha de Graduado en Underground que, extraordinariamente, sube a la categoría del habitual Monotema que suele iniciar cada Tímpanos y Luciérnagas.

Leer la entrada completa

Graduado en Underground – ‘Los Beatles y sus huellas’

Aunque los hemos ido pinchando con cierta periodicidad, faltaría más, ya era hora de dedicarle un Graduado en Underground a los Beatles. Y si además contábamos para ello con la inestimable ayuda de Adolfo Iglesias, no podíamos dejarlo pasar ni un programa más. Adolfo es profesor, periodista y buque insignia de la asociación John Lennon Almería Forever. Pieza clave para la colocación de la escultura del ‘beatle’ en la capital almeriense y la apertura de la Casa del Cine, además de organizar el primer curso de verano sobre los cuatro de Liverpool en una universidad española.

Pero el motivo por el que nos presentamos la semana pasada en la Fnac de Murcia fue la presentación de su libro Juan & John, El Profesor y Lennon en Almería para siempre (Círculo Rojo, 2013). En él nos cuenta cómo fue el mes y medio que pasó Lennon en Almería en 1966 (durante el rodaje de Cómo gané la guerra, de Richard Lester), donde compuso “Strawberry Fields Forever”, y su decisivo encuentro con Juan Carrión. Un relato mucho más riguroso y detallado que el mostrado por David Trueba en la película Vivir es fácil con los ojos cerrados, ganadora de seis premios Goya. Absolutamente imprescindible para bitélmanos y también para los que no lo son tanto.

Leer la entrada completa

Graduado en Underground – ‘En busca de la canción perfecta #1: Leiber y Stoller’

En Graduado En Underground elegimos a Jerry Leiber y Mike Stoller para abrir una serie de capítulos dedicados a las, según nosotros (como siempre), mejores duplas compositivas de la historia de la música. Y sí, empezamos fuerte, por la cima. No podía ser de otra forma.

¿Qué hicieron estos dos? Pues, por ejemplo, inventar el Rock & Roll. Ni más ni menos. Si os parece exagerado, echad un vistazo a los créditos de exitazos de Elvis Presley como “Hound Dog,” “Love Me,” “Loving You,” “King Creole”, “Jailhouse Rock”… Todos, más de veinte en total, los firmaron ellos.

Por supuesto que antes se podía escuchar country, jazz, blues o R&B. Pero a partir de 1950 la gente empieza a mover el culo como nunca. En ese año, ambos se conocen en Los Ángeles y su pasión por la cultura negra marca el inicio de una profunda amistad y, a su vez, una auténtica revolución musical en EEUU. Las composiciones de Stoller encuentran en las letras de Leiber su horma particular. Un nuevo sonido y un nuevo lenguaje que calan inmediatamente en la juventud americana de la época.

Leer la entrada completa

Graduado en Underground – ‘The Make Up: Sombra aquí, trallazo allá’

Volvemos a echar la vista atrás en Graduado en Underground, pero menos que otras veces. Y decimos esto porque nuestros protagonistas, The Make Up, se reunieron recientemente para actuar en el festival ATP en Londres (mayo de 2012) doce años después de su separación.

¿Qué quiénes son los Make Up? Pues un grupo clave de la escena de Washington DC en los años 90, con discos editados tanto en Dischord como en K Records, sellos con una trayectoria impecable. El buque insignia de la banda, Ian Svenonius, formó parte de los fabulosos Nation Of Ulysses (más una célula de acción política que un grupo musical al uso) y actualmente toca en Chain And The Gang y Weird War. Otros miembros de la banda también han participado en proyectos como French Toast y Ted Leo and the Pharmacists.

Teniendo a Hello Cuca como protagonistas de nuestro habitual Monotema, no se nos ocurrió mejor continuación, ya que el grupo murciano fue requerido personalmente por los estadounidenses para abrir su gira española de 1997. Tocaron juntos en Madrid, Barcelona y Bilbao. Eran los primeros pasitos encima de los escenarios de las hermanas Damunt y Alfonso Melero. Después girarían también con Bratmobile o Le Tigre.

Leer la entrada completa

Graduado en Underground – ‘Coo Coo Birds: Pájaros peligrosos’

Sirviendo de precedente, esta vez nos saltamos el guión habitual de Graduado en Underground para hablar de actualidad e irnos hasta nuestra querida y soleada California a la caza de tres pájaros de cuidado: Jonny Cat (voz, guitarra y batería), Zweng (voz, batería y guitarra) y Charles James González (voz, bajo y productor). Ellos son los Coo Coo Birds, enemigos naturales de madres y novios (como se definen ellos mismos). Un power trío que se mueve como ave en el aire en los confines del blues, el garaje, la psicodelia o el glam. Te gustarán si en tu estantería tienes algún disco de Black Keys (primera época, si puede ser), Ty Segall (cualquiera de ellos) o Guadalupe Plata (por si te gusta barrer para casa). Echando el oído un poco más hacia atrás, también salen los Troggs, The Keggs, T-Rex, Cheap Trick, Link Wray, The Kinks…

Todas estas referencias (y alguna más) pululan por sus dos discos: en octubre de este año colgaban en su Bandcamp las canciones de Psychedelic Warrior (solo en formato digital, de momento), segundo trabajo del grupo tras su primer elepé Don’t Bring Your Boyfriends (Cake Knife Records, 2012). En este último colaboró Steve McKay (The Stooges) y dentro encontrarás la frenética “Muchachita”, canción elegida como muestra de lo que hacen estos tres simpáticos caraduras.

Leer la entrada completa

Graduado en Underground – ‘Zoquillos: la otra cara de la Movida’

Pues sí, no solo de Pegamoides, Secretos o Zombies vivió La Movida Madrileña. Hubo también un buen puñado de bandas que se hincharon a tocar por las salas de la capital, a finales de los 70 y principios de los 80, y de las que pocos se acuerdan ya. Ese tipo de grupos que nunca encontrarás en el típico recopilatorio de música ochentera que suele haber en la mayoría de hogares españoles. Zoquillos es, sin duda alguna, uno de ellos.

Leer la entrada completa

Graduado en Underground – ‘Magazine, basura, Nikis y suciedad’

Hace poco hablábamos de Revival Mod y Nueva Ola en el Reino Unido, en esos últimos años de la década de los 70. De la mano, pero con unas coordenadas bien distintas, surge el denominado Post Punk o After Punk. Un movimiento al que dieron forma bandas como Siouxsie & The Banshees, The Cure, Gang Of Four, Joy Division o los protagonistas de este Graduado En Underground: Magazine.

Howard Devoto se cansó demasiado pronto del punk pop acelerado de los geniales Buzzcocks y en 1978 decidió fundar Magazine, cuya carta de presentación sería el excelente single “Shot By Both Sides”, de ese mismo año. Un tema en el que se nota la mano de su ex compañero Pete Shelley pero en el que también se aprecia un notable giro hacia la oscuridad y una mayor densidad sonora. A continuación vendría el álbum Real Life (Virgin, 1978) que entusiasmó a la crítica y no tanto al público, habituado a canciones más inmediatas e instantáneas en esa época. Esto sería una constante en la carrera de la banda que, sumado a los continuos cambios de formación, les haría diluirse poco a poco hasta su fin definitivo en 1981. Por el camino dejarían cuatro discos de estudio y uno en directo, entre ellos el imprescindible The Correct Use of Soap (Virgin, 1980) en el que se encuentra “A Song From Under The Floorboards”, que presentamos bajo el prisma de Los Nikis para ilustrar nuestra versión de turno. De paso, felicitamos a los barrenderos y jardineros de Madrid, que han conseguido parar 1.200 despidos tras 13 días de huelga y se la dedicamos a la sucia Ana Botella, una señora que cada día huele peor, como casi todos los de su casta.

Leer la entrada completa

Graduado en Underground – ‘El mundo Mod según Squire’

¡Qué alegría saber que Squire vuelven este 16 de noviembre a Madrid! Una ciudad que los británicos visitan de forma periódica, sin dejar que pase demasiado el tiempo entre una cita y otra. Por algo será. Repiten una vez más en el Wurlitzer Ballroom, en esta ocasión acompañados por los cántabros Pulsebeats y los madrileños The Busking Folks (nuevo proyecto de Sergio Gil, ex Fortune Tellers), que ya han sonado en alguna ocasión en el programa.

Si bien es cierto que The Jam fueron los alumnos aventajados de aquello que se llamó Revival Mod en la Inglaterra de finales de los 70, situaremos a Squire en el segundo escalón del movimiento y mirando de tú a tú a colegas como Secret Affair, The Lambrettas, The Chords, The Purple Hearts o Merton Parkas. De hecho, en el verano de 1978 telonearon a Paul Weller y compañía en su Guilford natal, y sería a partir de ahí cuando el grupo empezó a despegar.

Leer la entrada completa

Graduado en Underground – ‘Adiós, salvaje Lou’

Parece mentira que el domingo pasado, 27 de octubre de 2013, muriera Lou Reed. Y parece mentira, también, que no lo hubiéramos elegido antes como protagonista de nuestro Graduado En Underground. Porque no se me ocurre nadie que se moviera con más elegancia en el subsuelo, nadie más subterráneo, nadie más maldito y nadie más lúcido a la vez.

Aunque apenas vendiera discos junto a John Cale, Sterling Morrison, Maureen Tucker y la ocasional Nico, la buena reputación de la que gozó siempre Reed se la debe en gran parte a The Velvet Underground. Y es que fueron ellos los únicos que plantaron cara a las bonitas canciones de amor que inundaban las radios estadounidenses de los años 60. ¿Por qué nadie hablaba de los travestis, los drogadictos o los desamparados que atestaban las calles y los clubs neoyorquinos? Probablemente nadie se atrevía. La temática de Lou era así de oscura, de obsesiva, de marginal. Y el sonido de la banda no requería muchas estridencias; era simple, directo y contundente.

Leer la entrada completa