12 discos estupendos que he descubierto en las listas de final de año

 

Durante 2021 escuché un montón de discos. Por ahí tenéis mi lista de favoritos. Inicialmente eran 70 los incluidos, pero siempre quedan cosas buenas por descubrir. Así que, tras ir repasando un buen número de listas de favoritos ajenas publicadas a final de año, he ido ampliando un poco la selección y compartiendo en algunas redes sociales las novedades, que recopilo hoy aquí en este post.

CHAIN WHIP ‘TWO STEP TO HELL’ (NEON TASTE RECORDS / DRUNKEN SAILOR RECORDS)
De la siempre recomendable lista de hardcore punk de Chevas del fanzine Enciende la mecha. Cuarteto de KBD punk de Vancouver, Canadá. Seis canciones, nueve minutos. Tan sencillo como eso.

HOWLIN RAIN ‘THE DHARMA WHEEL’ (SILVER CURRENT)
Un poco de psychedelick rock nunca viene mal. Desde Oakland, California, con Ethan Miller de Comets on Fire al frente.

YANTI BERSAUDARA ‘YANTI BERSAUDARA’ (LAMUNAI RECORDS)
Este en realidad se publicó en 2020, pero da igual, porque es una reedición. Folk psicodélico desde Indonesia. Publicado en 1971 originalmente y reeditado por Lamunai Records, sello de Jakarta. Una recomendación del maestro Sven Wunder en el magazine francés Benzine.

FULL OF HELL ‘GARDEN OF BURNING APPARITIONS’ (RELAPSE RECORDS)
No le pido otra cosa a un disco de metal extremo. Rápido, variado y doce cortes, veinte minutos. Con la garantía de Relapse.

LES FILLES DE ILLIGHADAD ‘AT PIONEER WORKS’ (SAHEL SOUNDS)
Otra joya de Sahel Sounds. Tuareg rock desde Níger. Disco grabado en directo en otoño de 2019 en el centro cultural Pioneer Works de Brooklyn.

COOL GHOULS ‘AT GEORGE’S ZOO’ (EMPTY CELLAR RECORDS / MELODIC RECORDS)
Este casi se me pasa por alto. Lo había visto en alguna que otra lista sin llegar a escucharlo, hasta que lo vi en la lista de canciones favoritas de mi amigo Manel Abella. Desde San Francisco, pop, psicodelia y geniales armonías vocales.

CURTIS HARDING ‘IF WORDS WERE FLOWERS’ (ANTI)
Como he leído por ahí, “generoso y caleidoscópico álbum de soul” el de este cantante y compositor afincado en Atlanta.

BONDO ’77′ (UNIVERSAL FREEING OBJECT)
En Aquarium Drunkard describen a Bondo, banda de Los Ángeles, como una mezcla entre el ‘Spiderland’ de Slint y unos Fugazi instrumentales.

PINKPANTHERESS ‘TO HELL WITH IT’ (PARLOPHONE RECORDS)
De Tik Tok a Parlophone. PinkPantheress es el pseudónimo de una joven cantante, compositora y productora de Bath, Reino Unido, cuyas canciones se empezaron a popularizar gracias a los vídeos que ella misma subía a la mencionada red social. Recientemente le concedieron el premio BBC Sound of 2022.

NISEMONO 偽者 ‘DEMO’ (TOXIC STATE RECORDS)
Otro disco de la lista de Enciende la mecha. Banda de hardcore punk de Nueva York, pero con inspiración japonesa, compuesta por veteranos de la escena DIY que también han formado parte de grupos como LOTION, Dollhouse o Warthog.

YOLA ‘STAND FOR MYSELF’ (EASY EYE SOUND)
Nacida en Bristol, Reino Unido, pero afincada en Nashville, de Yola dicen en The Guardian que hace “retro Country soul with bite” y a mí me parece bien.

BUFFET LUNCH ‘THE POWER OF ROCKS’ (UPSET THE RHYTHM)
Disco debut de esta banda escocesa que se autodefine como creadora de pegadizas canciones pop incompletas que parecen al borde del colapso.

Bigote Letal Top 2021

Como ya es costumbre en este espacio, la lista de discos favoritos del año se la subcontratamos a nuestro compañero Pepe Llobregat (a.k.a. Bigote Letal). Y ya van cuatro consecutivos. Aquí tenéis una colección de publicaciones en formatos diversos, de estilos variados y en un orden totalmente aleatorio. Esta temporada le hemos apretado más que en ocasiones anteriores, a ver si conseguíamos que escribiera unas palabras sobre cada disco, pero lo máximo que le hemos sacado ha sido una lista en Spotify, que adjuntamos al final.

P.d. De los discos que no están en Spotify, tenéis enlace a Bandcamp pinchando en su título en la lista.

Nueve Desconocidos_ “Primer disco de nueve desconocidos llamado nueve desconocidos”
The Embarrassment_ “Death Travel West” (R)
Savage Republic_ “Meteora”
Body Maintenance_ “body maintenance EP”
Chris Brokaw_ “puritan”
The Cowboy_ “riddles from the universe”
Guardian Singles_ “guardian singles”
Valuemart_ “alice underground”
Low Life_ “from squats to lots. the agony and xtc of low life”
Rosali_ “no medium”
Fashion Pimps & The Glamazons_ “jazz 4 johnny”
Pardoner_ “came down different”
Nuovo Testamento_ “new earth”
Monokultur_ “ormens vag”
GG King_ “remains intact”
EggS_ “greatests hits ep”
The Tubs- “Names ep”
The Laughing Chimes- “in this town”
Laura Mvula_ “pink noise”
Brothertiger_ ” new life ep”
Rat Columns_ “pacific kiss”
Spiritual Mafia_ “alfresco ep”
Lost Horizonts_ “in quiet moments”
Poison Ruïn_ “poison ruïn”
Bridge of Flowers_ ” “a soft day’s night”
Makthaverskan_ “för allting”
Exek_ “good things the ripped up the carpet”
Massage_ “still life”
States of Nature_ “song to sway. eps + 2 songs 2018-2021″
Screensaver_ “expressions of interest”
Sei Still_ “el refugio”
Suburban Lawns_ “suburban lawns” (R)
Fievel is Glauque_ “god’s trashmen sent to right the mess”
VR Sex_ “cyber crimes ep”
Waste Man_ “one day it’ll all be you no”
Michael Beach_ “dream violence”
Bigote Chino_ “dile la verdad ep”

De Peter Jackson y The Beatles

Llevo días reflexionando sobre ‘The Beatles: Get Back’, dándole vueltas a la razón por la que me agradó tanto. Leyendo artículos diversos y comentarios de todo tipo, tanto a favor como en contra del documental dirigido por Peter Jackson. Tratando de asimilar toda la información recibida en las casi ocho horas que suman sus tres capítulos y de comprender por qué, a pesar de esta amplia duración, terminé incluso con ganas de haber visto algún episodio más.

Dice Julio Molina en Mallorca Music Magazine, en defensa de Peter Jackson y de lo extenso de su documental, que esto no es un emotivo biopic. Y al leer esto me viene a la memoria precisamente una sensación que me asaltó en varias ocasiones mientras lo estaba viendo, la de estar visionando un biopic, pero sin edulcorar. La de ver y escuchar cosas tan sorprendentes que parecen producto de una ficción. Pero no, todo esto es real.

Tenemos la suerte de que los cuatro de Liverpool, en un momento en el que la continuidad de la banda estaba pendiendo de un hilo y a pesar de sus evidentes diferencias personales y artísticas, decidieron abordar un proyecto megalómano durante aquel mes de enero de 1969. Lo que iba a ser un programa de televisión, grabado en los londinenses Twickenham Film Studios, acabó desplazado al estudio de Apple Corps y convertido en el disco ‘Let it be’ y en la película del mismo nombre dirigida por Michael Lindsay-Hogg. Por el camino dejaron 56 horas de imágenes grabadas y 150 horas de grabaciones sonoras, con los que Peter Jackson y su equipo han trabajado durante 4 años para dar forma a ‘Get Back’. Unas 400 canciones o fragmentos de ellas, de las que el director neozelandés nos muestra 123, según las cuentas de NME.

Podemos ser testigos de conversaciones y discusiones trascendentales para entender, sin necesidad de ser un estudioso de la banda, lo que ocurrió para desencadenar la definitiva separación de The Beatles en 1970. Podemos asistir a la llegada como un soplo de aire fresco de Billy Preston al estudio de grabación y a su inmediata compenetración con John, Paul, George y Ringo. Podemos disfrutar viendo cómo los cuatro componentes, superando sus diferentes opiniones sobre el proceso creativo, sobre cuál debería ser el apropiado devenir del proyecto que tenían entre manos e incluso sobre cómo debían tocar, una vez que se ponían a ello, improvisando y creando canciones sobre la marcha en muchas ocasiones, conseguían que sus voces e instrumentos fluyeran juntas de forma intuitiva y natural, empastando con sorprendente rapidez y, en el fondo, disfrutando al tocar juntos. Y como punto álgido, vemos ratificado ese gozo en la famosa actuación en la azotea, incluida aquí al completo.

Por fin podemos observar de primera mano, más allá de la insuficiente información que nos muestra la original obra de Lindsay-Hogg, muchas de las cosas que ocurrieron durante aquel mes de grabaciones y reuniones. Y aunque sabemos perfectamente lo que ocurrió, porque son The Beatles y hay tanta literatura al respecto como quieras buscar, en otro punto a favor del trabajo de Peter Jackson, ‘Get Back’ consigue mantenernos en vilo durante toda su duración siempre a la espera de comprobar de qué modo y en qué momento mostrará el director cada esperada situación. Porque aquí lo importante no es el qué, es el cómo pasó.

P.d. Sir Richard Starkey es el mejor.

De puretas y fanzines

Leo el artículo de Juarma sobre The Immortal Mice Men y pienso que podría ser perfectamente el argumento de una novela de Nick Hornby. Si en vez de en Illinois hubiera ocurrido en Granada, podría ser incluso el argumento de la próxima novela del propio Juarma. Pero se trata de una historia real. Un tanto rocambolesca, pero real. ¿Y qué mejor sitio para escribir sobre un músico de culto para unos pocos y totalmente desconocido para la inmensa mayoría que un fanzine (pureta) de limitadísima tirada? Si buscas por la red, encontrarás información al respecto, pero nadie te lo contará tan bien y con tanto detalle como el de Deifontes en su colaboración en Presbicia #1, la última y reciente publicación del dibujante valenciano Jose Tomás. Y el fanzine ya está agotado. Sirva esta curiosidad como punto de partida para una reflexión: en los tiempos de Internet y redes sociales, de la inmediatez, la sobreexposición y la fugacidad, de historias de Instagram y de Tik Tok, ¿qué nos empuja, especialmente a quienes nacimos en los años 70, a seguir creando publicaciones en papel de corto recorrido? Coincidiendo prácticamente con el lanzamiento de Presbicia, llegaba también El valor del necio, una recopilación de textos de mi amigo Arcadio Augusto González Gallego, asturiano afincado en Madrid, en formato fanzine. Ya agotado también. Así que aprovecho la coincidencia, justo cuando ando también discurriendo sobre la posibilidad de publicar una nueva entrega de mi fanzine, CRLM, en un futuro cercano (pero no demasiado), para hacer suya también esta reflexión.

Hablar de simple nostalgia sería simplificar demasiado. Cada cual en su particular medida, pero hoy en día casi todos somos parte de esta dinámica acelerada y explícita. Y creo que hay consenso sobre que todo tiempo pasado no fue necesariamente mejor, simplemente diferente. Entonces, ¿por qué seguimos haciendo fanzines? “Por costumbre”, supone Jose Tomás. No es mi caso, aunque nunca he dejado de consumirlos, dejé de hacerlos en algún momento a principios de este siglo y hasta 2018 no regresé al papel, pero el creador de Presbicia no ha parado de publicar en este formato “desde los 15 años”. “No es algo racional ni práctico. Quizás el fanzine sea mi zona de confort, un lugar tranquilo y calentito al que vuelvo regularmente, en el que estoy agustito. El formato del fanzine me fascinó en su día y me sigue fascinando actualmente. Es lo que conozco. Con Presbicia me planteé revivir la experiencia de hacer mi primer fanzine, pero 35 años más tarde”, señala. “Es un formato que resulta familiar y cercano. Un ejercicio personal de pasión casi adolescente, sincero, honesto y accesible, al que uno puede asomarse muy fácilmente”, añade Arcadio. Su caso es distinto, a pesar de llevar prácticamente toda la vida involucrado en distintas bandas de hardcore punk, El valor del necio supone su estreno en la publicación de fanzines. “Muchos amigos y conocidos míos llevan años editando fanzines”, indica el de Avilés, “por eso tenía muy clara mi elección; un libro, aunque fuese pequeño y autoeditado, me parecía algo demasiado serio, puede que hasta pretencioso, al menos para mi debut. Si este proyecto fuese musical se editaría en forma de maqueta, en cinta y con portada en blanco y negro”.

Teniendo en cuenta que suelen ser publicaciones con poca audiencia, con “tiradas muy pequeñas”, como señala Jose Tomás sobre las suyas, y con las que, obviamente, como indica Arcadio, “nadie se plantea ganarse la vida”, ¿puede darse el caso de que sea mayor el peso que tiene la propia satisfacción del autor frente al reconocimiento del público, del lector, como motivación para publicar un fanzine? “La mayoría de fanzines que he hecho ni siquiera los vendía, así que hablar de público suena un poco ridículo”, advierte el valenciano. “Cuando hago un fanzine no tengo en cuenta a ningún tipo de público. Lo hago para mí, únicamente”, concluye. “Primero está la propia satisfacción. Sin duda, un fanzine tiene que ver más con el yo que con el los demás”, señala Arcadio, aunque matiza sobre esta dicotomía, “pero seguramente, con el paso del tiempo y con el esfuerzo acumulado que implica hacerlo de una manera más o menos periódica, que tenga mejor o peor aceptación puede hacer que un proyecto dure más o menos tiempo. El cansancio y la desmotivación creo que llegan antes predicando en el desierto que en un auditorio a rebosar”. No creo que le falte razón, pero también es cierto que cuando llevas más de veinte años vagando por el desierto, lo de predicar hasta se te ha olvidado. Como dice Jose Tomás, “si cuando está hecho le gusta a alguien, mejor que mejor”. Me siento identificado sin duda con esta filosofía, hace ya mucho tiempo que el gusto por escribir es el principal impulso para hacerlo, independientemente de su repercusión. Y hace tiempo también que hice mío aquello que decía CASCALES sobre “divertirse con el proceso antes que con el resultado”, más aún cuando, aparte de escribir, se trata de liarse con las tijeras, las fotocopias y la grapadora. Lo importante es el camino y el entretenimiento asociado a este. “Lo disfruto mucho, incluido bajar a hacer las fotocopias, doblar las hojas y guillotinar (si se necesita), grapar y hacer los envíos”, coincide Jose Tomás. “Hacerlo es un fin en sí mismo. El viaje es el trayecto, no el destino”, añade Arcadio. “Es una especie de arrebato que nos va robar tiempo, energías y hasta dinero, sin que no nos importe más que el aquí y el ahora”. En definitiva, un arrebato de romanticismo: “Es un primer amor, todo se entiende, no hay dudas y solo se vive en el presente”. Solo que para algunos este enamoramiento es un estado permanente… o al menos algo que reaparece cada cierto tiempo.

### La última de 2020

Como nadie la estaba esperando (ni siquiera yo mismo tenía pensado hacerla inicialmente) me he tomado mi tiempo. Al final ha quedado algo a medio camino entre una lista de favoritos del año al uso y lo que hice con los de 2019, una lista de discos interesantes que no conocía antes de Navidad.

Fue precisamente durante las vacaciones navideñas cuando esta idea comenzó a tomar forma. Después de muchas charlas virtuales con mis compañeros Romu López y José Llobregat (aka Bigote Letal) sobre las listas de mejores discos del año que vamos compartiendo entre nosotros cada mes de diciembre, me di cuenta de que realmente a lo largo del ejercicio pasado hubo pocos discos que escuchara de forma repetida.

Fue un periodo de ver muchas series y documentales, de escuchar podcasts con asiduidad y de aficionarme al rugby, especialmente al del hemisferio sur. Pero en diciembre no hubieran salido más de 15-20 discos en una posible lista, a pesar de haber acumulado multitud de ellos entre listas de Spotify, marcadores de Chrome y torres sobre el tocadiscos.

Así que, aprovechando los días libres, comencé a hacer una recopilación más amplia de publicaciones discográficas de 2020 sin más intención que la de organizarme y de obligarme a escuchar toda esa música olvidada.

Todo el material acumulado hasta final de año, que en muchos casos había escuchado poco o nada, más un montón de trabajos que a priori me interesaban de las listas que fui consultando. Un total de casi 600 referencias.

Tras un primer filtro rápido, la lista bajó a unos 400 trabajos, que me han acompañado durante los últimos tres meses y medio. Los he ido escuchando con calma una o varias veces, dependiendo de cada caso, hasta llegar a esto que muestro a continuación: La lista de las 87 publicaciones musicales de 2020 que más me han gustado (la cifra es totalmente casual).

Accidente ‘Caníbal’
Arbor Labor Union ‘New Petal Instants’
Bananagun ‘The True Story of Bananagun’
Black Market Brass ‘Undying Thirst’
Bob Mould ‘Blue Hearts’
Brent Cobb ‘Keep ‘Em on They Toes’
The Budos Band ‘Long in the Tooth’
Cable Ties ‘Far Enough’
Cemënteri ‘Asma, corte, afonía, pisotón’
The Chats ‘High Risk Behaviour’
Chubby and the Gang ‘Speed Kills’
Colter Wall ‘Wester Swing & Waltzes and Other Punchy Songs’
The Cool Greenhouse ‘The Cool Greenhouse’
Copper Age ‘Buerismo’
Coriky ‘Coriky’
The Cowboy ‘Feel the Chi Releasing from You’
The Cowboy ‘WiFi on the Prairie’
Cromo ‘En otro lugar’
Cut Worms ‘Nobody Lives Here Anymore’
Daniel Romano ‘Spider Bite’
Daniel Romano’s Outfit ‘Do (What Could Have Been) “Infidels” by Bob Dylan & The Plugz’
Dua Lipa ‘Future Nostalgia’
Ellis/Munk Ensemble ‘San Diego Sessions’
Elvis Depressedly ‘Depressedelica’
Flat Worms ‘Antarctica’
Frankie and the Witch Fingers ‘Monsters Eating People Eating Monsters…’
Frank & the Hurricanes ‘Love Ya Love Ya’
Garcia Peoples ‘Nightcap at Wits’ End’
Gee Tee ‘Atomic’
Gen Pop ‘PPM66’
Habibi ‘Anywhere But Here’
Horse Lords ‘The Common Task’
Huevos II ‘III’
illuminati hotties ‘FREE I.H: This Is Not the One You’ve Been Waiting For’
James Elkington ‘Ever-Roving Eye’
Jamie 4 President ‘The Bathroom Demos’
Jon McKiel ‘Bobby Joe Hope’
Kacy & Clayton and Marlon Williams ‘Plastic Bouquet’
Karkara ‘Nowhere Land’
Kelley Stoltz ‘Ah! (Etc)’
Lewsberg ‘In This House’
LIIEK ‘LIIEK’
LITIGE ‘En eaux troubles’
Llueve, Capullo! ‘121 Goles’
Los Estanques ‘IV’
Los Manises ‘Aristocracia y Underground’
Loss Leader ‘Songs About’
Lucky Malice ‘Magnetic’
Lukas Nelson and Promise of the Real ‘Naked Garden’
Mapache ‘From Liberty Street’
Mausoleo ‘Absolución’
Michel Cloup, Pascal Bouaziz, Julien Rufié ‘À la ligne – chansons d’usine’
Milk ‘Bricks’
Mohama Saz ‘Quemar las Naves’
Muro ‘Pacificar’
Neil Young ‘After The Gold Rush (50th Anniversary)’
North Americans ‘Roped In’
Nueva Vulcano ‘Ensayo’
Núria Graham ‘Marjorie’
Oranssi Pazuzu ‘Mestarin kynsi’
Pearl Jam ‘MTV Unplugged’
Pokey LaFarge ‘Rock Bottom Rhapsody’
Porridge Radio ‘Every Bad’
Powers/Rolin Duo ‘Powers/Rolin Duo’
Redd Kross ‘Red Cross EP: Special 40th Anniversary’
Reek Minds ‘Reek Minds EP’
Rolling Blackouts Coastal Fever ‘Sideways to New Italy’
Ron Miles ‘Rainbow Sign’
Rose City Band ‘Summerlong’
The Roves ‘The Big Silver’
RUDIX ‘demo’
Run The Jewels ‘RTJ4’
Sial ‘Tari Pemusnah Kuasa’
Soul Glo ‘Songs to Yeet at the Sun’
Stephen Malkmus ‘Traditional Techniques’
STIFF RICHARDS ‘State Of Mind’
Sturgill Simpson ‘Cuttin’ Grass – Vol.1 (Butcher Shoppe Sessions)’
Superchunk ‘There’s A Ghost / Alice’
SUSS ‘Promise’
Sven Wunder ‘Eastern Flowers (Doğu Çiçekleri)’
Sweeping Promises ‘Hunger for a Way Out’
Varios Artistas ‘Brown Acid – The Eleventh Trip’
Varios Artistas ‘Brown Acid – The Tenth Trip’
VVV [Trippin’you] ‘Escama’
Waxahatchee ‘Saint Cloud’
Xetas ‘The Cypher’
Young Jesus ‘Welcome to Conceptual Beach’

A continuación tenéis una lista de Spotify con una o varias canciones elegidas aleatoriamente de cada trabajo (todas en el caso de los dos recopilatorios incluidos). De los que no están en dicha plataforma incluyo enlace a sus correspondientes páginas de Bandcamp en la propia lista.

Espero que la disfrutéis, así lo he hecho yo mientras la hacía, que esa era otra parte fundamental de esta idea.

Bigote Letal Top 2020


“Como estos últimos años, os dejo una pequeña muestra de, más o menos, mis discos favoritos de este 2020. Siempre queda alguno en el tintero, pero como representación puede valer. Tenemos synthpop, hardcore punk, indie rock/pop, jangle pop y, como no, esa nueva ola de sophisti-pop/new romantic tan bien desarrollada por un puñado de jóvenes bandas. Es una lista principalmente de LPs pero no he querido dejar fuera algún EP, recopilatorio o incluso single. El que quiera y tenga tiempo que la disfrute, que no lo perderá” (Pepe Llobregat, a.k.a. Bigote Letal)

A GIRL CALLED EDDY “Been Around”
CANDY OPERA “The Patron Saint Of Heartache”
PROFIT PRISON “Dreams Of a dark Building”(EP)
SWEEPING PROMISES “Hunger For a Way Out”

PRIVATE WORLD “Aleph”
CLAMM “Beseech Me”
SPICE “Spice”
RVG “Feral”
CABLE TIES “Far Enough”
SPECTRES “Nostalgia”
M!R!M! “The Visionary”
RIKI “Riki”
XETAS “The Cypher”
NUEVA VULCANO”Ensayo”
NATION OF LANGUAGE “Introduction, Presence”
HUM “Inlet”
THE COWBOY “WI-Fi In The Prairie”
BETTER PERSON “Something To Lose”
IL QUADRO DI TROISI “Il Quadro Di Troisi”
THE LAVENDER FLU “Barbarian Dust”

CHRONOPHAGE “The Pig Kissed Album”
ROMERO “Honey/Neapolitan”(Single)
STUCK “Change is Bad”
VVAA “Strum & Thrum, The American Jangle Underground, 1983-87″(Recopilatorio)
MO TROPER “Natural Beauty”
THE APARTMENTS “In and Out of the Light”
FLOODLIGHTS “From a View”

2019 en diferido en forma de simulación. Parte 3

Y aquí está la tercera y última entrega de esta lista en diferido de discos de grupos que no conocía antes de Navidad o al menos no había prestado atención a sus últimos trabajos. Ocho nuevos discos para un total de 28, unidos a los de la Parte 1 y la Parte 2. Que los disfrutéis.

PLATAFORMA ‘LA EQUITATIVA’ (HUMO INTERNACIONAL)
El sello ovetense Humo, que por aquí siempre tenemos de referencia por ser la casa de bandas como Fasenuova, La URSS, Fiera, Balcanes, Mohama Saz, Cuchillo de Fuego y desde hace poco también de Pablo Und Destruktion, culminaba el año pasado con la edición del EP de debut de Plataforma en formato cassette. Un poco de post punk, oscuridad y atmósferas industriales desde Barcelona, con su justa dosis de melancolía y épica bien entendida.

 

GOLDEN DAZE ‘SIMPATICO’ (AUTUMN TONE RECORDS)
Ben Schwab y Jacob Loeb son Golden Daze, dos cantautores llegados desde el Medio Oeste unidos en Los Angeles para crear obras tan exquisitas como este ‘Simpatico’, su segundo álbum. Piensa en Fleet Foxes o en Death Cab for Cutie, algo entre el dream pop y el folk pop con elementos psicodélicos y encontrarás a Golden Daze.

 

WESTKUST ‘WESTKUST’ (RUN FOR COVER RECORDS)
Es probable que al escuchar a los suecos Westkust te suenen a algo que ya has escuchado más de una vez, noise pop de toda la vida… pero qué más dará eso cuando empieza a sonar ‘Swebeach’, el primer corte de este disco homónimo, y te quedas atrapado con la voz de su vocalista, Julia Bjernelind, arropada por un muro de guitarras shoegazer.

 

ROSE CITY BAND ‘ROSE CITY BAND’ (THRILL JOCKEY RECORDS)
Ya hemos podido escuchar un primer adelanto del nuevo disco de Rose City Band, a la venta en un par de meses, pero no viene mal echar un poco la vista atrás y recrearse en la escucha de su disco debut y en la visión cósmica y psicodélica del country que ofrece esta nueva aventura de Ripley Johnson, líder de Wooden Shjips y 50% de Moon Duo. Un proyecto creado sin expectativas previas y con libertad para experimentar con la instrumentación y los arreglos, que como suele ocurrir en estos casos, ha dado un resultado maravilloso.

 

GHOST NUMBER ‘DIRT & OTHER SPELLS’
Un poco de voodoo/roots/western swing a cargo de la banda donostiarra antes conocida como Ghost Number & His Tipsy Gypsies, que en este segundo álbum autoeditado mezcla con naturalidad y destreza los sonidos de raíz de la música norteamericana, toques de corte más tropical como la cumbia o el calypso e influencias de las músicas del este de Europa.

 

MATERIAL ‘LEATHER’
Material son de Vancouver, Canadá y este es su primer largo autoeditado, tras estrenarse en 2018 con una cassette. Te podría decir que hacen punk rock melódico con teclados, podría estirarlo un poco y decir que recuerdan a algunas bandas de emocore de los 90 por momentos, pero en realidad, no sé por qué, lo primero que me viene a la cabeza al escucharlos es que suenan como si Counting Crows molaran.

 

LARMA ‘LARMA’ (BEACH IMPEDIMENT RECORDS)
“Hardcore Punk and not much else since 2011″ es el eslógan de Beach Impediment Records, sello estadounidense con sede en Richmond, Virginia, responsable de la publicación de las ediciones en su país de bandas como los colombianos Muro, los franceses Condor o los protagonistas de esta recomendación, los suecos Larma. Este es su debut, un disco de kängpunk (o d-beat) con un sonido puramente “sueco-puro-de-oliva”, compuesto por 11 cortes interpretados de principio a fin como si no hubiera mañana.

 

UBIK ‘NEXT PHASE’ (IRON LUNG RECORDS)
John Wayne es un vaquero y está en Twitter, o eso dicen (y su cantante se desgañita haciéndolo) para abrir este MLP las australianas Ubik, que toman su nombre de la novela de Phillip K. Dick, un clásico de la literatura de ciencia ficción. De sí mismas dicen que el punk 77, el anarcopunk, la pesadilla distópica australiana en la que viven y una pizca de Cronenburg (sic) se unieron para crear su estilo jovial y pegadizo.

2019 en diferido en forma de simulación. Parte 2

Aquí va la segunda entrega de esta lista de discos de grupos que no conocía antes de Navidad o al menos no había prestado atención a sus últimos trabajos. Si no sabes de que va esto, pincha aquí antes de comenzar a leer lo que viene debajo de la foto de El Puto Amo.

 

DHIDALAH ‘THRESHOLD’ (GURUGURU BRAIN)
Primer larga duración de este trío japonés. Cuatro canciones y 35 minutos de space rock, krautrock, stoner-doom y rock psicodélico, todo bien pesado e intenso. El nombre de la banda viene de la leyenda japonesa de los Dioses Gigantes, conocidos como los creadores de montañas, lagos e islas y de este disco han dicho que trata sobre la evolución de la raza humana y el comienzo del universo. Con estos datos ya podréis entender que les gusta dejarse llevar…


 

FATAMORGANA ‘TERRA ALTA’ (LA VIDA ES UN MUS)
La Fata Morgana es un efecto óptico por el que objetos que se encuentran en el horizonte adquieren una apariencia alargada y elevada, como si de ciudades flotantes se tratara en el caso del mar. Casualmente hace unos días este fenómeno se pudo ver en Barcelona, ciudad en la que viven Patrycja Proniewska, también vocalista de Belgrado, y Louis Harding, los componentes de esta banda que toma el nombre del mismo y que se estrena en larga duración con este ‘Terra Alta’, publicado por La Vida es un mus. Un disco de synthpop sosegado, gélido y minimalista que consigue atrapar desde la sencillez.


 

BRAIN TOURNIQUET ‘BRAIN TOURNIQUET’ (PAINKILLER RECORDS)
El nombre del grupo y la portada de este 7″ no podrían ser más explícitos. Hardcore extremo desde Washington DC para amantes del powerviolence y el grindcore, con algún ramalazo sludge. 10 canciones en menos de 10 minutos (y porque hay un tema de tres minutos y otro de dos). Grupos como No Comment, Crossed Out, Capitalist Casualties o Infest pueden servir de referencia.


 

CONTROL TOP ‘COVERT CONTRACTS’ (GET BETTER RECORDS)
Frenético y retorcido, así es el post punk que ofrece este trío de Philadelphia liderado por la bajista y vocalista Ali Carter. Después de una demo publicada en cassette en 2016, Carter rehízo la banda con la incorporación a la guitarra de Al Creedon (productor de la demo) y de Alex Lichtenauer a la batería, para estrenarse en larga duración con este ‘Cover Contracts’ a través del sello de su ciudad Get Better Records, en el que también han publicado bandas como Sheer Mag, Dyke Drama o Potty Mouth.


 

HANK WOOD AND THE HAMMERHEADS ‘HEADS’ (TOXIC STATE RECORDS)
En unos días tendremos girando por la península a esta maravilla del garage-punk desde New York City. El sonido de Hank Wood and the Hammerheads es sucio y a la vez sorprendentemente fresco, algo pegadizo que te hace vibrar en cada impulso. Vienen haciendo gala de ello desde hace ya unos cuantos años, con hasta cuatro discos largos a sus espaldas, aunque su edición más reciente es esta escueta “2-song cassingle”, publicada a principios de 2019 precisamente para vender durante una gira y ya agotada en su versión física.


 

OUTER SPACE ‘INTO THE UNKNOWN’ (251 PROMOCIÓ CULTURAL)
Pulsar el play en este segundo álbum de Outer Space es como embarcarse en un viaje cinematográfico lleno de groove, que te lleva mentalmente hacia un mundo de clásicos de ciencia ficción y de películas de James Bond. La música instrumental (salvo una pequeña concesión) de este septeto barcelonés, catalogada como “afrospace” y en el que los vientos toman un protagonismo vital, bebe de la influencia del ethiojazz, el afrobeat y las músicas afroamericanas en general, como ellos mismos afirman, con notable gusto por el legado de figuras como Mulatu Astatke o Fela Kuti.


 

GONZO ‘DO IT BETTER AGAIN’ (ANTI FADE RECORDS)
“Gonzo aren’t punk, indie, shoegaze, psych, whatever. Gonzo are a rock band. And a real one”. Y te recordarán a bandas clásicas como Gang of Four, Devo, The Saints o Easybeats, hermanándose con bandas actuales como Eddy Current Suppression Ring o Uranium Club. Una nueva muestra de la buena salud de la escena underground australiana, para cuya comprobación no es preciso ni salirse del catálogo de Anti Fade Records, responsable de la publicación de este disco, en el que encontramos a bandas como Civic, Ausmuteants, Parsnip, Alien Nosejob o Constant Mongrel, que nuestro gurú Pepe Llobregat recomienda constantemente con fervor.


 

clipping. ‘THERE EXISTED AN ADDICTION TO BLOOD’ (SUB POP)
Tercer álbum publicado a través de Sub Pop de este grupo de rap de Los Ángeles, formado por Daveed Diggs en las voces y William Hutson y Jonathan Snipes en la producción. Esto es un hip hop experimental, una especie de transmutación del horrorcore, un subgénero intencionalmente absurdo y de contenido lírico basado en el horror, cuyo origen encontramos a mediados de los 90. Un disco intenso, extraño e inquietante, desde el propio sonido hasta el mismo título y la portada.


 

SUSS ‘HIGH LINE’ (NORTHERN SPY RECORDS)
SUSS es un quinteto de country ambiental afincado en la ciudad de Nueva York y este es su segundo LP, con un 7″ intermedio entre ambos discos largos. Combinando mandolina, guitarra barítono, pedal steel, violín, armónica, dobro, teclados y loops abren una nueva vía sonora, una nueva mirada hacia el horizonte en el Oeste americano, siguiendo el legado de Ry Cooder, en un saco en el que también podríamos meter a Boards of Canada o las bandas sonoras de Warren Ellis y Nick Cave. Entre lo cósmico y lo ambiental, enormemente apropiado para los momentos de introspección en cualquier caso.


 

PREENING ‘GANG LAUGHTER’ (DIGITAL REGRESS)
Trío de Oakland, California, formado por Max Nordile (saxofón y voz), Alejandra Alcala (bajo y voz) y Sam Lefebvre (batería), que tras varias demos y eps publicados en los dos años previos, se estrenan en larga duración con este disco. Es básicamente punk, pero con la particularidad de que no hay guitarras y hay un saxofón acaparando protagonismo en su lugar. También podríamos hablar de no wave, pero con la costa cambiada. Podemos mencionar además el funk, el post punk o el free jazz, pero en realidad no se podría explicar como suenan Preening mejor que lo hizo Layla Gibbon en Maximum Rocknroll: “Este tipo de sonido podría ser un castigo, pero en cambio es un placer”.


 

2019 en diferido en forma de simulación. Parte 1

En 2019 (y en lo que llevamos de 2020) me he terminado de enganchar definitivamente a la NBA. Sin llegar a ser algo exagerado, he visto más series que nunca. Incluso sigo de forma continuada una buena cantidad de podcasts, entre los que os recomendaría especialmente Aquí hay dragones (con Javier Cansado, Rodrigo Cortés, Juan Gómez Jurado y Arturo González Campos en Podium Podcast), Cambiando de tercio (con Miguel Iríbar en Phi Beta Lambda Podcast) y Vivalanumeración (con Edi Pou en Radio Primavera Sound). Pero, a cambio, también puede que este año pasado haya sido en el que menos discos he escuchado en mucho tiempo. A ver, que tampoco es que hayan sido pocos, he disfrutado mucho de lo publicado en estos últimos meses por bandas como Yawners, Airbag, Los Estanques, Cromo, Crudo Pimento, Río Arga, Ugatz, Espiricom, Los Jambos, Colectivo Da Silva, Neutrals, Rata Negra, Nueva Generación, Mick Trouble, Lorena Álvarez, Weak o Melenas y han pasado repetidamente por mis distintos reproductores. No obstante, si ya de partida lo de hacer una lista de mejores del año me parece una idea complicada, porque no tengo superpoderes, y poco llamativa, tampoco hubiera sido capaz realmente de hacer una de forma honesta. Así que, aprovechando las vacaciones navideñas, se me ocurrió hacer una intensiva puesta al día y sacando el FUA, entre algunas listas que me iban pasando y recomendaciones varias, acabé haciendo un listado de más de 120 discos publicados durante 2019 (o finales de 2018) a priori interesantes de grupos que no conocía hasta entonces o al menos no había prestado atención a sus últimos trabajos. De estos he hecho una selección definitiva para recomendar aquí en varias entregas. Aquí va la primera.

 

ANXIOUS LIVING ‘S/T’ (PISSED OFF!! RECORDS)
Primer y último trabajo de este trío formado para la ocasión por la estadounidense Kathleen Thornton (Constant Insult) y los singapurenses Izzad Radzali Shah (Laga) y Azril (Abrasion, Lubricant), publicado originalmente en cassette por el sello malasio Pissed Off!! Records, responsable de la edición en este formato de trabajos de bandas como los colombianos Muro y Dead Hero, los franceses Syndrome 81 y Youth Avoiders, los canadienses S.H.I.T, los italianos Idiota Civilizzato o los barceloneses Lux. Punk/post punk en la onda de Mission of Burma, Misfits o Wipers, de los que incluyen una versión de ‘Wait a minute’ para cerrar este EP de 5 canciones.


 

CHRONOPHAGE ‘PROLOG FOR TOMORROW’ (CLETA PATRA RECORDS)
Este disco se publicó realmente el 28 de diciembre de 2018, pero realmente eso es lo de menos en esta lista. Banda de Austin, Texas (o las tomas o las dejas) con un sonido entre el indie lo-fi y el punk, tan crudo y destartalado como adictivo, al que comparan con Television Personalities o los primeros Pavement. Después de varios trabajos autoeditados, se estrenan en formato a través de Cleta Patra Records, sello de Minneapolis.

 

VIOLENCIA ‘VIOLENCIA’ (CRYSTAL MINE)
Doble descubrimiento, esta banda de Tijuana, México, y el sello burgalés Crystal Mine, creado para promover el intercambio de música bajo la filosofía del anticopyright, que publica en formato cassette desde conciertos para plantas y música electrónica y experimental de distinta calaña hasta esta joya del powerviolence. En la cinta encontramos recopilados los dos trabajos publicados por la banda entre 2018 y 2019, ‘El odio me hizo hacerlo’ y el split con los angelinos Depraved. 17 canciones en apenas 15 minutos.

 

OLDEN YOLK ‘LIVING THEATRE’ (TROUBLE IN MIND RECORDS)
Viene bien revisar de vez en cuando las referencias publicadas por Trouble in Mind Records, porque el sello de Chicago acoge bandas tan estupendas como este dúo neoyorquino formado por Shane Butler y Caity Shaffer. Hace tiempo que ando bastante perdido en esto de las etiquetas, pero he leído descripciones sobre Olden Yolk que hablan de folk abstracto, folk de raíz psicodélica, psych pop o pop onírico. Supongo que se podría resumir simplemente como folk pop. Como curiosidad, toman el título de este álbum de un movimiento teatral experimental creado en Nueva York en los años 40 en el que los actores rompieron con la tradición al crear una experiencia de expresión comunitaria en el que buscaban la implicación de los espectadores.

 

SUNWATCHERS ‘ILLEGAL MOVES’ (TROUBLE IN MIND RECORDS)
Otra banda de Nueva York bajo la etiqueta Trouble in Mind, que nos ofrece en este caso una suerte de rock instrumental, evocador y experimental, a medio camino entre el free jazz y el noise rock, en este su tercer álbum. La portada de este disco, una ilustración de Scott Lenhardt al estilo de los trabajos de Mort Drucker para la revista Mad, es el remate a la propuesta catártica y revolucionaria de la banda, mostrando a un Kool-Aid Man (la mascota de una marca de bebidas) sublevado aplastando al Tío Sam mientras observan Margaret Thatcher, Richard Nixon o Mel Gibson, entre otros.

 

MAUSOLEO ‘EXTRAÑO’ (POLZE DE LA MORT / DISCODROME RECORDS)
Desde Valencia, un poco de devotional punk. O dicho de forma más sencilla, un poco de dark wave. O más sencillo  todavía, post punk, aunque se declaren insumisos de esta etiqueta. “Su sonido retro y las oscuras maneras de las que hacen gala conectan directamente con los ochenta de Golpes Bajos, Desechables, Décima Víctima, Parálisis Permanente o incluso Los Burros. Y curiosamente, con todo este montón de deudas echadas a las espaldas, Mausoleo suenan actuales”, copio y pego de alguna hoja promocional. Este EP de cuatro temas es su segunda referencia tras una demo y está editado en cinta por Polze de la Mort y Discodrome Records.

 

LOSS LEADER ‘S/T’ (LA AGONÍA DE VIVIR)
A Loss Leader debería haberlos conocido antes, eso es así. Porque son de Madrid, hacen emocore noventero, comparten componentes con bandas como Weak o Wild Animals y además este disco, su debut, lo publicó en diciembre de 2018 junto a otros sellos La Agonía de Vivir, que es mi mayor proveedor de discos en la actualidad. A cambio de este tipo de despistes he podido ver los playoffs de dos temporadas de la NBA completamente en diferido sin comerme casi ningún spoiler. Así que todo bien, al final cada cosa llega a su sitio y los acabé descubriendo de rebote gracias a un hilo en Facebook en los que se recomendaban grupos de por aquí que molaran y se salieran del mal llamado indie español actual y el sonido festipack. Como suele pasar un tiempo entre que guardo en la lista de pendientes ciertos grupos y la escucha efectiva de los mismos, cuando me puse a ello tardé un rato en caer en la cuenta de que lo que estaba escuchando era un grupo estatal y lo fui flipando un poco al ir descubriendo todos los datos comentados un poco más arriba.

 

LITTLE SIMZ ‘GREY AREA’ (AGE 101 MUSIC)
Little Simz es el alias de la rapera y actriz londinense Simbiatu Abisola Abiola Ajikawo. Bajo su propio sello independiente, Age 101 Music, ha publicado múltiples mixtapes y EPs y tres álbumes en los últimos 10 años (acaba de cumplir 26 años). ‘Grey Area’, su disco más reciente, producido por Inflo, es un disco de corte más bien clásico que, como he leído por ahí, “nada a contracorriente en los tiempos del trap” y además, gracias a él, ha sido nominada para los Mercury Prize y los premios IMPALA, pero ya sabéis que esto es lo de menos…

 

GONG GONG GONG 工工工 ‘PHANTOM RHYTHM 幽靈節奏’ (WHARF CAT RECORDS)
Gong Gong Gong 工工工 es un dúo afincado en Pekín y una combinación de lo más improbable. Solo guitarra y bajo. Tom Ng es hongkonés, toca las seis cuerdas y canta en cantonés. Joshua Frank nació en Canadá, aunque ha vivido durante varias temporadas en Pekín desde su niñez, es el encargado del bajo y de traducir al inglés las letras de su compañero. Juntos, a pesar de todo lo dicho, suenan más bien como una mezcla de drone music y desert blues del noroeste africano con un pizca de Bo Diddley.

 

CY DUNE ‘DESERT’ (LIGHTNING RECORDS)
Cy Dune es el seudónimo artístico de Seth Olinsky, guitarrista, vocalista y compositor de Akron/Family, en su carrera en solitario. En este trabajo, ‘Desert’, presenta una primera serie de archivo de canciones de blues experimental recopiladas de diferentes experimentos y grabaciones realizadas inicialmente en los últimos años entre Tucson, Arizona y el desierto de Joshua Tree en California, donde tuvo que recurrir al uso de generadores eléctricos, y completadas con la colaboración en Brooklyn del batería Andrew Barker y los bajistas Shazad Ismaily y William Parker y en Philadelphia de David Hartley (bajista de War on Drugs) y Chris Powell (batería de Need New Body).

Bigote Letal Top 2019

En esta casa seguimos sin decidirnos a hacer una lista de mejores discos del año, pero nuestro amigo Pepe Llobregat (a.k.a Bigote Letal) no se queda tranquilo si no suelta la suya. Así que le cedemos aquí nuestro espacio y aprovechamos el viaje. Ya sabes, agarra tu bolsa de comprar el pan y corre a buscar a tu proveedor de discos favorito.

POSSIBLE HUMANS_everybody split
DÏAT_positive desintegration
PLEASURE LEFTISTS_the gate
PARSNIP_when the tree bears fruit
DAVID VASSALOTTI_guitar dream
LOW LIFE_downer edn
AUSMUTEANTS_the world in handcuffs
VR SEX_human traffic jam
WESTKUST_westkust
DAVID HASSELHOFF_open your eyes
DIIV_deceiver
PATIENCE_dizzi spells
DRAB MAJESTY_MODERN MIRROR
THE SPRINGFIELDS_singles 1986-1991
GARY DALY_gone from here
PETER IVERS_becoming peter ivers
NEUTRALS-kebab disco
RAKTA_Falha comum
ARTHUR RUSSELL_iowa dream
SPRAY PAINT_into the country
DUSTER_duster
FLAT WORMS_into the iris
THE WOOLEN MEN_human to human
HASH REDACTOR_drecksound
THE REDS, PINKS & PURPLES_anxiety art
MICK TROUBLE …here’s the mick trouble ep.
RONNIE LASDUNAS Y EL COMBO DE ARENA_estuario
CRUDO PIMENTO_pantame
HOUSE DEPOSIT_reward for effort